La empatía puede ser perjudicial para tu blog

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Hace unos años, en algún momento indeterminado, supongo que mientras pensaba en qué iba a escribir en este blog, decidí ponerme en el lugar del supuesto lector de mi sitio. A partir de ahí todo fue cuesta abajo. La empatía puede ser peligrosa para el que escribe un blog.

Empatía describe la capacidad de una persona de vivenciar la manera en que siente otra persona y de compartir sus sentimientos, lo cual puede llevar a una mejor comprensión de su comportamiento o de su forma de tomar decisiones. Es la habilidad para entender las necesidades, sentimientos y problemas de los demás, poniéndose en su lugar, y responder correctamente a sus reacciones emocionales. (más en la wikipedia)

En un primer momento, decir que la empatía hacia los lectores es peligrosa no suena muy halagador si estás leyendo esto, pero ya veréis a qué me refiero. Imagínate un cirujano con empatía hacia su paciente mientras opera, yo no quiero a ese cirujano.

No es quiera comparar escribir una anotación con llevar a cabo una cirugía, a lo que voy es que en el momento de la ejecución no hay que tener la cabeza ocupada “pensando en lo que pensarán” tus posibles lectores. Yo me harté de hacer esto y hoy creo que fue un fallo importante que perjudicó a este blog.

Cuanto más piensas en los posibles gustos de quienes te van a leer más propenso eres a no escribir nada al final: “esto ya lo habrán leido”, “esto es muy técnico/geek/cursi/friki…”, “se van a enfadar conmigo”, etc.

We make blogs and websites that are owner friendly, ese es el lema de the blog studio, que demuestra que conocen realmente bien esta actividad. La clave no son los lectores y lo que piensan, sino nosotros, los autores y lo que nos apetezca expresar. Sin ir más lejos, el nombre html life quería representar el hecho de que, ¡oiga!, hay vida de este lado del código y aún así conseguí estropearlo.

Todo empieza con las estadísticas, con los días en los que escribiste de un tema que fue popular o cuando visitas sitios de mucho tráfico como los Yonkis o los Microsiervos y te pones a especular la fórmula secreta del éxito. Si pones adsense y te pareces un poco al protagonista de “una mente maravillosa” te puedes pasar el resto de tu vida especulando acerca de cómo conseguir más clikcs. Al final, a mi me pasó que un día me olvidé que lo único que tenía que haber hecho era escribir de las cosas que a mi me gustan sin parame a pensar lo que le pueda importar al resto del mundo.

Lo más gracioso, que mientras terminaba de escribir esto, una vez más, como un viejo vicio del que no te consigues liberar, otra vez las mismas preguntas: ¿les gustará?, ¿la gente lo leera hasta el final?, ¿se ofenderá algún cirujano? ;)

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¿Cuánto debería costar un diseño? (blog)

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¿Cuánto debería costar un diseño? (blog)
Son tantas las notas que hay acerca de cuanto deberíamos cobrar y tan pocas las que hablan de cuánto pagar y el porque que no pude pasarla por alto el otro día a pesar de que tenga unos meses de antigüedad. En mi opinión, creo que $1.800 de base está un poco pasado de precio, claro que, en nuestro mercado (el de habla hispana) a ese precio cualquiera lo tendría muy difícil para conseguir clientes. Sin embargo veo un futuro esperanzador (próximos 12 meses), ¿vosotros no?

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Checklist para días de mucho trabajo

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Ser un profesional independiente tiene sus ventajas y sus desventajas.

Algo que podría ser considerado como desventaja es que el grado de responsabilidad adquirido es mucho mayor y al final es uno mismo el que logra o no logra que al final del día esté todo hecho.

Si a esta circunstancia le sumamos que en mi caso trabajo con plazos de entrega (que intento garantizar) y por otro lado todas las distracciones que hay a dos clicks de distancia, los días en los que realmente estás tapado de trabajo y obligaciones requieren un extra de disciplina.

Aquí va un pequeño checklist de cosas que me ayudan a superar esos días:

  • Cierra tu lector de feeds. Nada distrae más que saber que tienes decenas o cientos de noticias interesantes que leer. Ni se te ocurra pensar en “voy a ver sólo los títulos”, antes d que te des cuenta estarás escribiendo comentarios, metiendo links en del.icio.us o mirando fotos en flickr.
  • No abras tus clientes de mensajeria instantánea a menos que sea necesario. Si lo abres, ponte como “ausente” y contesta sólo lo que realmente esté relacionado con el trabajo que tengas que hacer ese día. Si es algo importante, pide que te manden un mail.
  • Marca los mails que puedas necesitar ese día (yo uso las estrellitas de Gmail), ignora el resto de los mensajes. Intenta chequear tu mail en intervalos no inferiores a una hora (a menos que lo necesites), si puedes cerrar el cliente de correo, mejor.
  • Durante unas horas olvida que tienes un blog. Que si comentarios, que si estadísticas de tráfico, que si adsense etc. Por que desatiendas el blog unas horas no va a pasar nada.
  • Si tienes 5 cosas que hacer no dejes la más grande para el final. Tampoco intercales actividades. Terminar una de las cosas (y tacharlas de tu to-do list) te motiva más que haber avanzado en todas pero no haber resuelto ninguna.
  • A menos que sea estrictamente necesario, apaga tu movil. En mi caso particular se que casi todo el mundo tiene el teléfono de mi oficina, si realmente necesitan hablar conmigo me acabarán localizando ahí.
  • Las pausas que no sean de más de 10 minutos. Nunca te pongas delante del televisor al tomarlas. Aprovecha ese descanso para planificar lo que te queda por hacer.
  • No mires la hora. Trabaja hasta que sientas que no puedas más. Si crees que al final lo has conseguido, comprueba una vez más que has hecho todo lo que tenías que hacer.
  • Una vez que realmente hayas terminado, aprende a disfrutar la satisfacción que da lograr lo que uno se propone.

A mi hoy me ha funcionado muy bien. ¿Qué otras cosas recomendáis?

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ClaimID, para agregar y organizar la información que hay sobre ti en la Red

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Este fin de semana he aprovechacho para crear mi ficha en ClaimID, un servicio web que te permite centralizar y organizar la información que hay en Intenet relativa a ti.

ClaimID

Me ha parecido interesante para poder gestionar y mantener un “acerca de” centralizado y que me sirviera para todos los sitios o proyectos en los que pudiera participar.

El servicio es bastante completo, fácil de usar y promueve el uso de distintas iniciativas interesantes, como los microformatos u OpenID.

Si eres un blogger o un profesional vinculado a la red, tener una ficha de estas va a acabar siendo la opción más práctica. Con un sencillo link que puedes poner en la firma de tus mails o en tu blogs podrás proporcionar de forma sencilla todo lo que consideres necesario a la hora de darte a conocer.

De hecho, es probable que si lo usas con la suficiente frecuencia, cuando en un futuro alguien te “googleé” acabará encontrando tu ClaimID en primer lugar, ahorrándoles tiempo y quién sabe, tal vez evitando que den con “ese” link que no quieres que encuentren :)

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MobuzzTV, lo más cercano a una televisión para bloggers

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Estoy enganchado a MobuzzTV.

Lo descubría apenas hace unos días y estoy realmente sorprendido con la calidad, no sólo de la imagen, sino en términos generales. La velocidad con la que cargan los videos es sorprendente también.

Es una vergüenza que no conociera el sitio (tengo la sensación de haberlo visitado previamente y no haberle concedido una oportunidad) ya que están “emitiendo” de forma casi diaria desde marzo de 2005. Para compensar este fallo, publico esta recomendación para aquellos no conocieran el site.

También es cierto que, por lo que he podido ver mirando los archivos por encima, es que ha sido en los últimos meses que se han puesto “más en contacto” con los bloggers, entrevistándolos y haciéndolos participar.

Estos dos últimos días hicieron una cobertura bastante decente del evento “Blogs: La conversación”, donde aprovecharon para entrevistar a unos cuantos asistentes (con preguntas bastante interesantes) y al final prepararon un excelente resumen que publicaron hoy.

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La alternativa más votada fueron los miniposts

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La alternativa más votada fueron los miniposts Si bien no hubo una cantidad importante de votos, la tendencia se mantuvo clara y estable desde el principio. Así que actuando en consecuencia, desde hoy empezamos a usarlos.

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Creando una selección esencial de botones e iconos para blogs

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Próximamente

Estoy trabajando en una colección completa de botones e iconos esenciales para blogs que ya está bastante avanzada y que me gustaria terminar este fin de semana.

Empezó siendo un conjunto de botones de suscripción a lectores de feeds, para aquellos que gustan de poner una docena de botones que luego resultan ser todos distintos. Una cosa llevó a la otra y ya que he empezado me apetece compartir algo más completo.

Se solicitan sugerencias

Os ruego que por favor me digáis todas las cosas que os gustaría que hubiera en dicha colección. Entrad en los comentarios y pedid.

Por si tenéis dudas, os dejo algunos ejemplos de las solicitudes que espero recibir:

  • Iconos para Menéame, digg, etc… (decidme que servicios)
  • Iconos y/o botones para comentarios, feeds, búsquedas, etc…
  • Botones de “añadir a…” (qué lectores de feeds o servicios)
  • Cualquier otro botón o icono que creais que pueda ser importante para un blog

A ver si hay suerte y juntamos una buena colección. La semana que viene publico lo que haya hecho, pero después que nadie venga pidiendo botoncitos o iconos que faltan :P

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Pageflakes, nuestra propuesta

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Pageflakes estrena hoy una nueva versión (vía Mariano).

Hace unos meses estaban buscando, a través de una oferta que publicaron en el job board de 37 signals, a un responsable de diseño para el proyecto. Fue un anuncio que me tentó y desde el estudio nos pusimos en contacto con ellos.

Yo he defendido la iniciativa No Spec! en el blog del estudio y por lo tanto siempre intento respetarla tanto como me sea posible. El tema es que los responsables de pageflakes nos solicitaron a todos los candidatos que les demostraramos nuestras aptitudes con propuestas para la nueva portada. Ahí tendría que haber perdido el interés, pero no…

Una cosa es que te pidan el portfolio, que demuestres si tienes o no la capacidad. Que te den un briefing con algo concreto que hacer ya choca con la iniciativa anteriormente mencionada, pero que además te pidan “ideas frescas”, eso ya me parece excesivo, ya que las ideas, a diferencia de los diseños, se pueden robar impunemente (aunque aclaro, no digo que sea mi caso, ni mucho menos).

En fin, lo que les dije es que lo único que podía hacer era dedicarle una tarde a hacer una propuesta rápida, un claro error mío y si bien me escribieron un mail diciéndome que “había quedado entre los finalistas” (me pregunto a cuantos le habrán dicho lo mismo), lo único que saqué en limpio fue un malestar por no haberme mantenido fiel a esa idea y un screenshot:

Propuesta Pageflakes

No es lo mejor que he hecho, pero si tenemos en cuenta que fueron apenas 4 horas de trabajo, no está tan mal, creo yo.

Moraleja: NO SPEC!

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25 meses con Mac

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Hace ya algo más de dos años que comencé a usar macs. Todo empezó cuando en los comienzos de studio.st quise hacerme con una mac para testear los diseños que hacíamos.

No recuerdo bien cómo pasó, pero no puedo dejar de alegrarme, que mi primera mac fuera una powerbook de 17″, una máquina mucho más potente de lo que yo iba a necesitar en principio. Un dato importante: yo nunca había visto una powebook y menos una de 17″.

Una semana más tarde, la powerbook pasó a ser mi máquina principal. Fue un proceso completamente indoloro y divertido.

Lo que empezó por una adquisición que en principio no creí muy necesaria me llevo a la situación actual: El powerbook, una mac mini, 2 eMac, un ibook y 2 iMacs.

Lo mejor de todo, es que ni un sólo problema hasta ahora. No he tenido una sola averia, ni una perdida de datos. No recuerdo lo que es preocuparse por la integridad de mi máquina y salvo en el caso de los videojuegos, he encontrado software para cubrir todas mis necesidades. Software que por lo general, es mejor que el que antes usaba en mis PCs.

Eso sí, tengo una queja: el cambio a intel me jodió bastante. ¡Podían haber avisado antes!. Hice una inversión importante en equipos para que 5 meses después aparecieran las primeras mac intel, que solventan el problema clásico que tenemos lo que nos dedicamos a esto: puedes tener PCs y no tener mac, pero no puedes tener macs sin tener al menos un PC.

No obstante, pese a esto, adoro esta plataforma. Después de haber estado tantos años con PCs y con Windows, es magnifico sentir como OSX te permite obtener mayor eficiencia de tu tiempo. Sin embargo, no está todo el mérito del lado de Apple, sino que en mi opinión, el mérito lo tiene la comunidad de desarrolladores de software para esta plataforma, que parecen amar su trabajo mucho más que aquellos que desarrollan software para PC.

Son tantos las “joyitas” que uno se va encontrando que creo que a partir de ahora voy a empezar a compartirlas con vosotros en el blog.

Finalmente, tengo cierta sensación de que el lanzamiento de Windows Vista no va sino a incrementar el número de usuarios de Mac. Con esos precios (con los que te compras media mac) y con esas medidas antipirateria que parece que va a incorporar, Mac y su OSX van a ser una alternativa mucho más atractiva y accesible que antes. Así que, si hoy en día los contenidos dedicados a Mac no te interesan, deja que pase el tiempo y ya verás, tal vez no lo sepas aún, pero antes de lo que piensas podrías estar usando un Mac.

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¿Cuál es la mejor manera para publicar enlaces en un blog?

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Hay ocasiones en las que me encuentro con sitios, noticias y similares que si bien son interesantes no dan como para un anotación completa, pero eso no quita que puedan ser un contenido interesante.

Hay muchas maneras de incluir esta clase de contenidos en un weblog y me gustaría saber cuál es la mejor. A continuación recopilo algunas de las opciones disponibles:

  1. Minipost. Anotaciones que tienen un formato diferente, que se intercalan entre las anotaciones normales, como los que usamos en el blog de mi estudio. En el feed tienen el mismo peso que las anotaciones normales.
  2. Anotación muy corta. Es a lo que he estado recurriendo en este blog hasta ahora, pero nunca me termino de gustar.
  3. Agrupación de enlaces. Esperar a juntar algunos enlaces y publicarlos juntos. Tiene el inconveniente de que puede que puedes tardar en juntar los necesarios y el contenido podría perder frescura.
  4. Sidebar. Sacar los links del blog principal, a nivel técnico y gráfico. Se puede hacer incluso de manera que los links no salgan en el mismo RSS que las anotaciones.

Ahora bien, ¿cuál de ellos es el mejor?: Pues para mi, el mejor, es el que vosotros los lectores prefiráis, ya que el objetivo al optimizar la presentación del contenido es que os sea más útil.

Por favor, ¿cuál te gusta más?

A ver si entre todos conseguimos información que me sea útil para este blog y que pueda además servir de referencia a otros.

Gracias por participar en la encuesta.

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