MacZot y su MyzteryZot

Comparte esta nota 07.04.06 Sin comentarios

El otro día descubrí MacZot a través de una sus promociones: Regalarían mil licencias de AppZapper si 259 blogs se hacían eco de la noticia.

Creo que consiguieron muchas más referencias y yo me conseguí una licencia gratis para un programa realmente bueno.

Ahora, están haciendo una nueva promo todavía más complicada.

Ayer, cuando visite el sitio, vendían un “paquete misterioso” de software por valor de 90U$D a un precio de 15U$D. Se suponía que hoy iban a avisar de qué se trataba.

Cuando he visitado la web, la promoción se había agrandado, ahora aclaraban que se trata de 7 apliaciones, por valor de 131.85 U$D, al mismo precio que ayer y en esta ocasión muestran que una de esas aplicaciones es un juego que vale, 19.99U$D. A este pack le llaman MyzteryZot.

Han aclarado algunas cosas, como que 4 de esos programas valen más de 15U$D (aunque no dicen cuanto más) y que ninguno de ellos son widgets.

Para colmo vienen a decir en la portada que si eres desarrollador, hay algo buenoy que si eres blogger, hay algo mejor.

La pregunta es: ¿comprarás el pack?

Con lo de hoy, ya me lo estoy pensando. Parece una de esas ocasiones en las que con un poco de suerte puedes acabar comprando un paquete de software interesante. Si algún programa que ya tenías, pues no se, regalas la licencia a uno de los lectores de tu blog. Mhmmm… (to be continued)

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Herramientas esenciales que usamos en el estudio

Comparte esta nota 07.04.06 8 comentarios

Una de las primeras cosas que uno tiene que aprender para poder mantener un estudio como el nuestro funcionando más de dos años, es que tu stock es el tiempo disponible que tengas.

Por mucho que uno lo intente, no hay manera de hacer más largos los días y si uno no quiere acabar detestando su propio proyecto, la solución tampoco es trabajar los 7 días de la semana.

En estas condiciones, la eficiencia es un factor determinante.

No es que seamos unos obsesos que se pasan el día calculando si hemos logrado ser más eficientes o no, pero siempre estamos explorando nuevas vías de mejorar los tiempos que nos toma realizar ciertas actividades y es ahí, donde elegir unas buenas herramientas puede significar una gran diferencia.

Herramientas que marcaron una clara diferencia

  • Basecamp: Llevamos usando esta herramienta desde octubre de 2004 y no hay manera de explicar hasta que punto se ha vuelto esencial para nosotros. En todo este tiempo además, no ha habido una sola persona con quien hayamos trabajado a quién no le haya gustado, nunca nos ha dejado colgados por una caida y contuinamente añaden nuevas funcionalidades. Los writeboards y el módulo de timetracking la han mejorado drásticamente. ¡Te alabamos Basecamp!
  • Mac OS X: Sí, la pataforma con la que trabajas hay que verla como una herramienta también. Cuando el estudio comenzó no había un sólo Mac en la oficina y no tenía intenciones de adquirir ninguno. Sin embargo, si desarrollas sitios web, tarde o temprano te conviene tener uno para al menos poder comprobar si las páginas se ven bien en otros navegadores. La sorpresa llegó cuando empecé a usarlo de forma constante en casa: hacía más en menos tiempo. Ahora, todos tenemos trabajamos con Mac y usamos un PC de servidor de archivos y otro para ver las páginas en explorer.
  • Lynda Online Training: Aprender a manejar nuevas herramientas puede llevar mucho tiempo. En este sentido, los tutoriales en video de Lynda consiguen reducir esos tiempos de forma dramática. En este caso hay que ver alguno de los videos que tienen de ejemplo para entender de lo que hablamos, pero la experiencia resultante es muy similar a la de tener clases particulares intensivas. Casi todas las semanas tienen cosas nuevas y también resulta muy práctico para aquellas ocasiones en las que te preguntas: ¿cómo se hacia eso en el programa XXX?.

Otras herramientas a destacar

No todas las herramientas suponen mejores críticas en nuestra rutina diaria, pero en su conjunto, todas estas nos ayudan casi a diario:

  • Adium: Cuando el 99% de tus trabajos los realizar para el exterior, tener buenas herramientas para comunicarse es crucial. Adium es gratuito y también es en mi experiencia, el mejor cliente de mensajería online que existe.
  • Skype: Lo mismo que en el punto anterior aplicado a las comunicaciones en audio. Aparte, en mi caso particular, toda mi familia está esparcida por el planeta y ya me ocupé de que todos sepan usar Skype.
  • Transmit: Probablemente el mejor cliente FTP. Ahora, lo que realmente me ha ayudado mucho es el widget que incorpora, tengo el dashboard lleno de camioncitos que me llevan todo a donde quiero con un simple drag&drog. Lamentablemente parece que han sacado el video donde mostraban como funciona.
  • MAMP: Para tener Apache, MySQL y PHP corriendo en tu mac, sin complicaciones y de forma inmediata.
  • Quicksilver: Un lanzador de aplicaciones realmente potente. Si lo usara más a menudo estaría en la lista de arriba.
  • Textpander: La forma más sencilla de crear snippets. Una vez más, si lo tuviera mejor configurado, probablemente estaría en la lista de arriba.

Hay unas cuantas aplicaciones que han quedado fuera de la lista porque vienen por defecto en Mac OS X, pero en líneas generales, esa es la lista. Ahora os toca a vosotros: ¿Cuál es vuestra herramienta esencial?

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Alternativas a Quicksilver en Windows

Comparte esta nota 26.03.06 13 comentarios

Ahora que estoy usando en caso el nuevo portatil, empiezo a echar de menos algunas características y programas de Mac.

Hace ya casi dos años, Eduardo me enseño Quicksilver, una aplicación magnífica que te permite encontrar cualquier fichero o lanzar cualquier aplicación en un instante. Un freeware esencila si eres usuario de Mac.

Una vez que te acostumbras a usarlo, tener que hacer click en Inicio, esperar que se despliegue el menú, explorar el menú, encontrar lo que busco y repetir el proceso cientos de veces al día, es algo que quería solucionar y parece que he encontrado un par de alternativas decentes.

En primer lugar como producto terminado, ligeramente distinto en la interfaz aunque con funcionamiento muy similar tenenmos a AppRockert. Tiene un diseño cuidado, funciona muy bien y tiene algunas opciones más que la otra alternativa que hay a continuación. Lamentablemente, tiene precio ($18), aunque no he visto por ningún lado que el trial tenga duración predefinida.

ColibriLa segunda alternativa se llama Colibri y tiene una interfaz muy similar a la de Quicksilver, sin embargo, está lejos de ser tan potente. Incluso si la comparamos con AppRocket la diferencia es notable, a favor de la segunda. Tiene cosas positivas también, por ejemplo, la puedes instalar en un lapiz USB y al tener una interfaz más parecida a Quicksilver, puedes acostumbrarte antes a usarla.

Finalmente, un aviso: si nunca viste funcionando Quicksilver y estás acostumbrado a los típicos lanzadores de Windows, te recomiendo que pruebes colibrí primero para entender como funcionan estas aplicaciones.

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Software Open Source para Mac

Comparte esta nota 16.11.05 19 comentarios

Ahora que estamos a punto de completar una migración completa de Windows a Mac (ya os contaremos después de haberlo vivido unas semanas) en el estudio este link nos viene genial:

Un sitio con una lista muy completa de software Open Source para Mac

Conocía gran parte de ellos, pero hay un par de ellas que son nuevas para mi. De todos ellos el que más utilizo con diferencia es Adium, probablemente el mejor cliente para mensajería instantánea que haya usado jamás. Tengo un control absoluto mientras estoy conectado con varias cuentas simultáneamente y te permite hablar cómodamente con 5, 6 personas o más (aunque no recuerdo que se haya dado esa circunstancia).

Descartados quedaron Thunderbird, por su poca integración con Mac en comparación con Mail y mi querido Firefox que en OSX se ha comportado de manera muy inestable y lenta. Espero que lo mejoren porque echo de menos mis extensiones.

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Pandora

Comparte esta nota 06.09.05 3 comentarios

A través de una anotación de Mariano he descubierto Pandora.

Pandora es un servicio diseñado para que encuentres música nueva que coincida con tus gustos.

Sin embargo a diferencia de otros proyectos similares, Pandora puede hacerte recomendaciones simplemente con que le indiques cual es tu canción favorita. Segundos después, en vez de tener un listado de títulos que puedes comprar, estás escuchando canciones que tienen características musicales similares.

La primera gran ventaja es que la sugerencias no están condicionadas a los gustos de otras personas y por lo tanto, es mucho más fácil descubrir grupos de los que nunca habías oido hablar o canciones que jamás habías escuchado.

Yo que soy un comprador habitual de la tienda iTunes store he notado como cada vez que compro algo e iTunes intenta hacerme una sugerencia me ofrece música que ya tengo o que ya conozco. Usando Pandora eso sólo me ha pasado una vez pero después de escuchar 40 temas totalmente desconocidos.

Otra cosa importante: no van a vender tus gustos musicales, ni datos acerca de tu navegación ni nada por el estilo.

Finalmente y como os podeis imaginar, el servicio tiene un precio. Después de disfrutarlo gratuitamente por 10 horas tienes que hacer una suscripción anual que tiene un precio de 3$ mensuales.

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Mint unas horas después

Comparte esta nota 06.09.05 13 comentarios

Durante casi 2 años una de mis tareas cuando todavía estaba en Ya.com era la de monitorear el tráfico de nuestras tiendas. Hacer análisis de los resultados o comprobar que cosas funcionaban mejor que otras era divertido. Generar reportes de millones de paginas vistas no lo era.

Probamos bastantes herramientas. La primera que me gusto fue Hitbox Enterprise, un sístema de control de tráfico en tiempo real que no encantó hasta que un día nos llamaron para pedirnos un cifra ridícula de dinero mensual por seguir usando el sístema.

El gran descubrimiento llegó con Webtrends, un analizador de logs (generas informes a partir de información pasada y no en tiempo real). Su capacidad para generar reportes personalizados parecía no tener límites. De hecho podías alimentar la herramienta con una base de datos de productos y gracias a eso saber cuales fueron los más consultados el día anterior. Ese es sólo un ejemplo de su potencial. Pero claro, cuesta casi 10.000 dolares.

Hoy antes de enterarme de lo de Mint justo estaba buscando una alternativa a Statcounter, una aplicación web que empezamos a recomendar aquí poco después de la desaparición de Reinvigorate y que fue adoptada por muchos bloggers posteriormente. Ahora estoy probando la versión hosteada de Webtrends, que es otra maravilla, pero que tiene un precio relativamente alto (37$ mes) y durante 14 días compararé las cifras obtenidas con las de Mint.

Mint es totalmente dístinto.

Hitbox y Webtrends tienen un perfíl claramente profesional. Statcounter, Reinvigorate o Nedstat tienen un perfil generalista. Mint es una herramienta ideal para bloggers y ese es el mayor logro de Inman.

En primer lugar es enfermizamente divertido estar actualizando los distintos paneles. Aquellos que sufran adicción a revisar sus estadísticas (puedo recomendarles grupos de apoyo) están condenados.

El precio

Creo que el precio sería perfecto sí no fuera por un detalle importante: 30$ te deja tenerlo en un sólo sitio. Tampoco es que sea extremadamente caro, pero vamos, es rídiculo que aquellos que quieran ponerlo en 5 o 10 sitios tengan que pagar la misma cifra una y otra vez. Vamos, se echan mucho de menos los descuentos por volumen. De todos modos no creo que vaya a pasar más de una semana hasta que aparezca en algún lado una versión pirata que no requiera de activación.

Pepper, la API de mint

Es sin duda lo mejor de la aplicación. Estoy convencido que en breve veremos extensiones específicas para distintos CMS para, por ejemplo, poder conectar la base de datos de WP a Mint y que en vez de mostrarte informes con URL’s te aparezcan los títulos de tus anotaciones. Aviso a fashion victims que les gusta publicar sus estadísticas: por ahora no hay gráficos que copiar y pegar ;-)

¿Vale la pena?

Tal vez sea muy temprano para decirlo, además estoy sesgado gracias a esa minireferencia a Devil’s details en la portada de Mint. Todavía no me ha dado tiempo a probar el widget para el dashboard y habrá que esperar a ver si se crea comunidad en torno a la API (¿dónde están los foros?).

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have a mint

Comparte esta nota 06.09.05 6 comentarios

Ya habíamos comentado hace algo más de un mes que Shaun Inman estaba trabajando en un nuevo servicio de análisis de tráfico de sitios web.

Es gracioso. Justo 20 minutos después de registrarme para probar la versión Ondemand de Webtrends (lo mejor que hay), me entero que have a mint ya está disponible para la venta.

Aparte de decir que el diseño del site es increible no hay mucho más que pueda decir por ahora. La demo está desactivada por sobrecarga, así que habre que instalarse la versión trial.

Seguiré informando si es que consigo probarlo.

Actualización 1:

Si estás interesado en comprarlo, lo primero que tendrás que hacer es un test de compatibilidad. Puedes conseguir el fichero que tienes que subir a tu web en la página de requerimientos de haveamint.com.

Actualización 2:

Esté es el aspecto que tiene 5 minutos después de ponerlo a funcionar. Importante: No hay más páginas que esa y la de administración de cuenta. Hay mucho Ajax que lo hace divertido de usar, es un juguete.

Actualización 3:

Es diferente, muy fácil de usar. Mint tiene una API incluida para que desarrolladores propios y ajenos al proyecto puedan ir añadiendo más funcionalidades. De hecho, además de las incluidas en la captura anterior, está la detección de navegadores y la de búsquedas locales. Una idea sobresaliente.

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Firefox extendido

Comparte esta nota 20.06.05 8 comentarios

Hace unos días, gracias a los perjudiciales efectos del insomnio, me dio por explorar de la A a la Z la lista de extensiones disponibles para Firefox. Sí, fueron un par de horas.

Gracias a mi incapacidad para dormir, tengo que reconocer que estos últimos días con Firefox han sido los mejores hasta el momento y todo por las extensiones que me he instalado. Que bonita historia de amor.

Han sido 18 nuevas extensiones y a medida que tenga tiempo intentaré hablar de todas ellas. Hoy para empezar os dejo con estas:

Adsense Notifier screenshot

Si tienes Adsense, no existe una opción más comoda de saber qué tal van las cosas. De forma permanente, en la barra de estado del navegador te aparecen las estadísticas de Adsense según las hayas configurado. No molesta y ahorra tiempo.

Lorem Ipsum Generator screenshot

Muy útil para diseñadores o para cuando te da pereza escribir más. Epsum factorial non deposit quid pro quo hic escorol. Olypian quarrels et gorilla congolium sic ad nauseum. Souvlaki ignitus carborundum e pluribus unum.

Bork Bork Bork!

Como no tiene por que ser productividad o usabilidad, aquí va una más divertida. Al parecer, esta extensión está inspirada en un Muppet, se trata de un chef sueco. Al usar esta extensión obtenemos una pseudotraducción al sueco de la página que estemos viendo. Si quieres divertirte de verdad, instalasela a un amigo o compañero sin avisar y dejala activada. Verás que cara cuando donde debería poner Tienes 7 mensajes nuevos sin leer ponga taines 7 mensejes nooefus seen leer. (Sí uno se esfuerza en poner acento sueco al leerlo, el resultado parece mejor).

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Rediseña Internet a tu gusto

Comparte esta nota 19.06.05 5 comentarios

Hace poco vi que en Denken Über hablaban de Greasemonkey, una extensión de Firefox que te permite hacer modificaciones de páginas mediante javascript.

La idea me parecía muy buena, pero bueno, tener que leerme el manual para aprender a hacer dichas modificaciones no me llamaba mucho la atención.

Anoche, me puse a revisar las extensiones disponibles para Firefox (la galería completa), encontré una sencillamente fascinante: Platypus.

Podríamos decir que se trata del complemento perfecto para greassemonkey y que en cuestión de minutos y sin necesidad de saber ni de javascript, html o css, te permite remodelar las páginas que quieras a tu gusto:

Platypus y grassemonkey en acción

Una vez que haces los cambios deseados, puedes guardar el resultado como un script para Greasemonkey.

Con las dos extensiones instaladas tienes absoluto control sobre las páginas que estás viendo y tienes libertad para hacer con ellas prácticamente cualquier cosa.

No obstante, si a alguien no le hace ilusión que vean su página modificada, también hay un remedio, un script que Zootropo ha encontrado.

Para terminar, aviso que ayer me instalé 18 extensiones nuevas y a lo largo de los próximos días aprovecharé también para escribir acerca de ellas, algunas muy curiosas, otras útiles y otras simplemente divertidas.

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Warcraft y el P2P

Comparte esta nota 08.06.05 10 comentarios

World of warcraft es hoy por hoy probablemente el juego en linea con más jugadores concurrentes. Leí que en todo momento había una media de aproximadamente 500.000 jugadores conectados simultaneamente entre todos sus servidores.

Updater de World of Warcraft

Cada tanto actualizan el juego con parches que suelen contener novedades, como nuevas zonas, armas o enemigos. Cada vez que lo hacen, todos estos jugadores están obligados a bajarse el parche antes de volver a jugar.

Este último parche no es tan grande como algunos anteriores y pesa 50MB lo que significa que para actualizar los clientes de todos esos jugadores alguien tendría que pagar una factura por los 24.414 gigabytes de transferencia necesarios para hacerlo.

Pero Blizzard una vez más demuestra tenerlo todo muy bien pensado y lo que ha hecho es convertir su “updater” en un cliente P2P, de esta manera, mientras yo me lo estoy bajando de la máquina de un koreano, alguien simultaneamente se lo está bajando de la mía, lo que supone un ahorro considerable a esta compañía.

Es un ejemplo perfecto de como una empresa que fue víctima de esta tecnología consigue darle la vuelta a la tortilla.

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